Легенда о русской Атлантиде

Миф об Атлантиде знают многие. Рассказы о затонувшем материке, жители которого были наказаны своими богами за злые деяния, будоражат воображение. Но не многие люди знают о существовании аналогичной легенды на Руси. Разница заключается в том, что Русская «Атлантида» ушла под воду не за грехи, а благодаря чистой вере живущих в нем людей.

Легенда

Озеро Светлояр, расположенное в нижегородском крае, изредка называют маленькой Атлантидой древней Руси. Озеро окутано множеством легенд, главная из которых повествует об исчезнувшем городе Китеже. Согласно легенде, в Ветлужских лесах находится озеро, вода в котором почти всегда недвижима, и очень редко по голубой глади пробегает мелкая рябь. Иногда от озера доносится тихое пение и звон церковных колоколов. Китежград построен князем Юрием Всеволодовичем задолго до прихода на Русь монголо-татар. Перед тем, как на берегу Светлояра возник этот город – Большой Китеж, Юрием Долгоруким был сооружен Китеж Малый (который сейчас носит название «Городец»).

Когда татары пришли на Русь и стали разорять русскую землю, Батый узнал о Китеж-граде и орда направилась туда, желая завоевать и разорить его, как прочие города. Первая битва княжеских войск с ордой состоялась около Малого Китежа. Батый убил брата Юрия Всеволодовича, но сам князь успел с остатками войска укрыться в Большом Китеже. Этот город находился в лесной чаще, и самостоятельно найти к нему дорогу татары бы не смогли, но пленный Гришка Кутерьма, не сумев вынести страшных пыток, вызвался показать орде дорогу к городу. Воины Батыя окружили город и приготовились атаковать, но жители Китежа не строили баррикад и даже не думали обороняться. Горожане и дружинники молились о спасении.

Как только захватчики ринулись в бой, внезапно поднялись из-под земли полноводные родники, и татары бежали, спасая свою жизнь. Вода все прибывала и прибывала, а когда, наконец, родники иссякли, над водной гладью возвышался только купол с православным крестом, который погружался в пучину. Вода быстро поглотила и его.

Невидимый город теперь в безопасности. Особенно праведные смогут рассмотреть в воде отблески крестных ходов и услышать отдаленный звон колоколов. К Китежу есть и дорога, — Батыева тропа. Но она приведет в город только тех, кто чист душой и помыслами.

Истоки легенды

Еще с XX века ученых интересует полумифическое сказание о таинственном исчезновении Китеж-града. Несколько фактов, которые являются результатами исследований специалистов, помогут пролить свет на происхождение легенды и одновременно породят множество новых вопросов:

  1. Хотя рассказ об уходе под воду Китеж-града относится к XIII веку, истоки ее следует разыскивать в языческой Руси. В районе озера Светлояр проживало славянское племя — берендеи. Их потомки сохранили предания о том, что Китеж некогда являлся одним из крупнейших центров культа Ярилы (славянского бога солнца). Название озера состоит из слов «Светлый» т.е. благочестивый, и «Яр» — корня от «Ярило» (указанное выше божество). После крещения Руси город по-прежнему остался центром духовной культуры, только православным. Подобное случилось и с другими центрами языческих культов.
  2. Из летописных сводов известно, что Большой Китеж основал князь Юрий Всеволодович, сын Всеволода Большое Гнездо. Большой Китеж изначально планировался величественным белокаменным (признак богатства) городом, наполненном церквями. Малый Китеж так же существовал, но предание соединило эти города в один загадочный Китеж-град. Историкам удалось предположить последовательность событий, которые предшествовали затоплению города. Именно эта «расширенная версия» легенды изложена в статье.
  3. У скептика после знакомства с легендой возникнет закономерный вопрос: зачем Батыю понадобился Китеж, затерянный в лесах? Изнуренные битвой остатки княжеских войск не могли представлять для орды никакой опасности. Скорее всего, истинная причина желания Батыя захватить город в том, что Китеж был духовным центром, и, уничтожив его, Батый надеялся сломить боевой дух русский воинов.
  4. Исследования дна озера проводились, но ничего, кроме небольших черепков и предметов быта археологами обнаружено не было. Некоторые ученые предполагают, что во время молитвы, которую совершала большая группа людей в экстремальной ситуации, произошло соприкосновение миров, и Китеж переместился в другое измерение.

Быть может, кому-то и удастся увидеть этот легендарный город, ведь, согласно преданию, Китеж вернется перед самым концом света, чтобы его жители могли предстать перед Божьим судом.